Littérature

William Shakespeare, Hamlet : résumé, personnages et analyse

Ecrit par Les Résumés

Une histoire d’horreur peut-elle expliquer le but de la vie ? Peut-être, mais pas n’importe quelle histoire ordinaire de terreur ou de châtiment. La Tragique histoire d’Hamlet, prince de Danemark, publiée en 1603, est passée d’une simple histoire de châtiment et de meurtre à une pièce emblématique de l’auteur anglais William Shakespeare. Le récit de vendetta, dans lequel la victime d’une injustice se venge de ceux qui l’ont maltraitée, s’est avéré populaire.

Résumé scène par scène de la pièce Hamlet de William Shakespeare

C’est en 5 actes que cette pièce se joue.

Acte 1

Scène 1

Marcellus, Horatio et une nouvelle sentinelle nommée Barnardo prennent le poste de Francisco sur le mur du château d’Elseneur. Une créature surnaturelle que Barnardo et Marcellus prétendent avoir vue est décrite. Le fantôme du défunt roi du Danemark fait doucement son apparition avant de disparaître. Les trois hommes s’accordent à dire qu’étant donné la possibilité d’un conflit avec la Norvège, cette visite semble exceptionnellement sinistre. Au chant d’un corbeau, le fantôme apparait de nouveau puis repart. Horatio décide qu’ils doivent informer le prince Hamlet de la visite de l’esprit.

Scène 2

Claudius, le monarque du Danemark, parle de son mariage avec Gertrude, la veuve de son frère et la mère d’Hamlet, ainsi que du décès récent du défunt roi, qui était aussi son frère. Le jeune prince norvégien Fortinbras, qui opère à l’insu de son oncle, le monarque norvégien, fait planer une menace d’invasion. En conséquence, le roi envoie Cornélius et Voltemand au roi de Norvège avec une note invitant à la prudence. Le Roi approuve le désir de Laertes de retourner à ses études en France. Hamlet est prié par le roi et la reine d’arrêter de se lamenter sur la perte de son père. Hamlet accepte la demande de la reine de rester au Danemark après que le roi a refusé de le laisser retourner à ses études à Wittenberg. La famille royale et son entourage partent. Hamlet reste et déplore l’union incestueuse et précipitée de sa mère. À leur arrivée, Horatio, Barnardo et Marcellus informent Hamlet de la présence du fantôme. Il prévoit de les retrouver le soir même sur le mur du château avec une joie immense.

Scène 3

Laertes raconte à sa sœur Ophélie, avant son départ pour la France, l’attachement d’Hamlet pour elle, qui, selon lui, ne peut être durable étant donné la stature royale du prince. À son arrivée, Polonius conseille Laertes sur la façon d’agir en voyage. Lorsque Laertes part avec un dernier commentaire sur Hamlet à l’intention d’Ophélie, Polonius se lance dans une tirade contre la moralité douteuse des jeunes hommes et empêche Ophélie de voir le prince.

Scène 4

Hamlet, Marcellus et Horatio voient le fantôme et le prince communique avec lui. Hamlet répond à son appel.

Scène 5

La présence du fantôme du père d’Hamlet est attestée. Le roi avait empoisonné l’oreille du prince, il est donc dit que le prince doit se venger de sa mort. Hamlet promet d’exécuter les instructions du fantôme qui s’en va. Alors que la voix fantomatique exige leurs serments, Marcellus et Horatio font leur apparition, et Hamlet leur fait jurer de garder le secret sur le fantôme et sur son propre plan pour devenir fou.

Acte 2

Scène 1

Reynaldo, un serviteur de Polonius, est envoyé pour espionner Laertes à Paris. Selon Ophélie, Hamlet s’est approché d’elle et a agi comme s’il était fou. Polonius a l’intention de dire au roi que le prince n’a plus toutes ses facultés mentales suite à sa décision de séparer Ophélie et Hamlet.

Scène 2

Guildenstern et Rosencrantz, deux camarades de Hamlet invités dans l’espoir que le prince se confie à eux, sont accueillis par le roi et la reine. Ils consentent à espionner leur camarade. Dès leur arrivée, Voltemand et Cornelius annoncent que le roi de Norvège a consenti à détourner l’attaque de Fortinbras vers la Pologne. Puis, avec un ennui comique, Polonius prétend qu’Hamlet est malade d’amour tout en exhibant une lettre d’amour du prince qu’il avait prise à Ophélie. Il propose d’organiser une rencontre entre Hamlet et Ophélie pour que le roi puisse l’entendre. Lorsque Polonius aperçoit Hamlet, il demande au roi et à la reine de partir et s’approche seul du prince. Hamlet lui répond par des insultes insensées et des paroles illogiques. Polonius les rejette comme des indications de folie et part alors que Guildenstern et Rosencrantz arrivent. Plus bavard que jamais, Hamlet les accueille et les harcèle pour qu’ils révèlent qu’ils ont été envoyés pour le surveiller.

Lorsque les joueurs de la ville arrivent, Hamlet les accueille chaleureusement et demande au premier joueur de jouer un monologue théâtral décrivant une scène de vengeance de la guerre de Troie. Les joueurs doivent jouer “Le meurtre de Gonzague” devant la cour ce soir-là, avec des mots qu’Hamlet écrira. Il réprimande les courtisans et les comédiens avant de fulminer sur le temps qu’il lui a fallu pour se venger du fantôme. Il pense que le fantôme a pu mentir, il va donc demander aux acteurs de jouer le meurtre de son père, et si Claudius réagit avec remords, il saura que le fantôme disait la vérité.

Acte 3

Scène 1

Pendant que le roi et lui écoutent, Polonius dit à Ophélie de rencontrer Hamlet. Lorsque Hamlet arrive, réfléchissant à la valeur de la vie, les deux hommes se cachent tandis qu’Ophélie l’accueille. Il la rejette avec ferveur et se lance dans une diatribe contre les femmes. Elle est laissée en deuil face à ce qui semble être sa folie. Le roi informe Polonius qu’il a choisi d’envoyer Guildenstern et Rosencrantz, ainsi qu’Hamlet, en mission en Angleterre. En attendant, Polonius recommande davantage d’espionnage. Il conseille à sa mère d’appeler Hamlet après la représentation des Joueurs pour que lui, Polonius, puisse écouter leur conversation.

Scène 2

Pendant que le roi et Polonius écoutent, ce dernier dit à Ophélie de rencontrer Hamlet. Alors qu’Hamlet entre, contemplant la valeur de la vie, les deux hommes se cachent tandis qu’Ophélie l’accueille. Avec une tirade féroce contre les femmes, il la rejette avec véhémence. Elle est laissée par lui en deuil de sa prétendue folie. Guildenstern et Rosencrantz accompagneront Hamlet lors de son voyage en Angleterre, informe le roi à Polonius. Après la représentation des joueurs, Polonius propose à sa mère d’appeler Hamlet pour qu’il puisse écouter leur conversation. Pendant ce temps, Polonius conseille d’exercer une surveillance accrue. Un autre joueur, jouant le personnage de Lucianus, parle sinistrement des effets néfastes du poison et injecte une potion dans l’oreille du Roi joueur. Le véritable Roi se lève et part en courant, agonisant. Hamlet se réjouit que sa stratégie ait fonctionné. Hamlet reçoit la convocation de la reine par Rosencrantz et Guildenstern, suivis de près par Polonius, et il consent à s’y rendre, non sans s’être moqué d’eux. Bien qu’il soit extrêmement en colère, il se rappelle de ne pas faire de mal à sa mère alors qu’il se prépare à la voir.

Scène 3

Afin d’espionner leur rendez-vous, Polonius informe le roi qu’Hamlet est en route pour la chambre de la reine. Il s’en va tandis que le roi divague sur le meurtre de son frère. Il affirme qu’il n’a pas pu demander pardon car il sait que le royaume de son frère et sa veuve restent les récompenses de son crime. Il tente de prier une dernière fois quand Hamlet arrive, voit le Roi à genoux, et envisage de l’assassiner sur place. Cependant, il considère que si le Roi meurt alors qu’il est en état de prière, il ira probablement au paradis et que le châtiment sera insuffisant. Au lieu de cela, il prend la décision d’attendre d’être témoin d’une faute, même minime, commise par le roi avant de le tuer et de s’assurer que son âme passera l’éternité en enfer.

Scène 4

Dans la chambre de la souveraine, Polonius se dissimule derrière un rideau. Lorsque Hamlet arrive, il tente de forcer sa mère à s’asseoir, et celle-ci l’appelle à l’aide. Hamlet poignarde Polonius à mort après l’avoir entendu crier dans les rideaux. Hamlet critique les actions de sa mère après avoir regretté que le roi ne soit pas sa cible. Il oppose les vertus de son père aux vices de son oncle, et les cris de compassion de la reine ne font qu’accroître sa colère. Le fantôme apparaît. Inconsciente de sa présence, la reine croit qu’Hamlet est fou lorsqu’il communique avec le fantôme. Le fantôme rappelle à Hamlet la nécessité de se venger, mais il implore également la sympathie de la reine avant de partir. Hamlet supplie sa mère de se repentir de ses méfaits et de renoncer à avoir des relations sexuelles avec le roi, mais avec moins de ferveur qu’auparavant. Il s’en va en tirant le cadavre de Polonius derrière lui.

Acte 4

Scène 1

Le roi est informé par la reine que Polonius a été assassiné par Hamlet. Guildenstern et Rosencrantz sont envoyés par le roi pour retrouver le corps.

Scène 2

Hamlet est confronté à Guildenstern et Rosencrantz. Il se moque d’eux et ne veut pas leur dire où se trouve le corps, mais il va voir le roi avec eux.

Scène 3

Malgré le fait que le prince soit populaire et que le Roi prévienne ses Seigneurs qu’il est dangereux, le bannissement d’Hamlet en Angleterre doit paraître banal. Hamlet est gardé pendant que Guildenstern et Rosencrantz font leur retour. Avant de révéler où il a placé le corps de Polonius, Hamlet plaisante sur les cadavres. Hamlet est informé par le roi qu’il sera emmené immédiatement en Angleterre pour sa propre protection. L’entourage du Roi emmène Hamlet sur le bateau tandis que le Roi lui-même réfléchit à son plan : il écrit des lettres aux Anglais les menaçant d’une guerre s’ils n’exécutent pas rapidement Hamlet.

Scène 4

Un capitaine de l’armée de Fortinbras est rencontré par Hamlet, Rosencrantz et Guildenstern alors qu’ils se rendent en Pologne. Le capitaine décrit le conflit de Fortinbras comme une lutte pour une petite surface de terre sans importance. Hamlet se met en contraste avec les 20 000 guerriers qui se battraient et mourraient pour une cause insignifiante parce qu’il est incapable de venger la mort de son père. Il fait la promesse de n’avoir d’estime que pour les idées sanglantes à l’avenir.

Scène 5

La reine est informée par un gentilhomme qu’Ophélie est folle parce qu’elle divague de façon irrationnelle dans des monologues qui parviennent néanmoins à exprimer une vérité désagréable. Une chanson sur un amant décédé est en train d’être chantée quand Ophélie arrive. Ophélie chante la séduction et la trahison lorsque le roi entre. Elle s’en va en parlant de façon erratique d’un enterrement. Laertes a fomenté une révolte et est en route pour le château, selon un messager qui se matérialise soudainement. Laertes franchit l’entrée avec un groupe de partisans. Il veut être puni pour le meurtre de son père, et le roi lui assure qu’il le recevra. Quand Ophélie arrive, elle chante des funérailles et offre des fleurs au roi, à la reine et à Laertes. Elle termine sa chanson sur le décès d’un vieil homme avant de partir. Pour préparer ses représailles contre Hamlet, le roi enlève Laertes.

Scène 6

Horatio reçoit une lettre d’Hamlet de la part d’un marin. Guildenstern et Rosencrantz reprennent leur voyage vers l’Angleterre après avoir appris sa captivité par des pirates qui ont accepté de le libérer. Pour rencontrer Hamlet, Horatio voyage avec le marin.

Scène 7

Le roi informe Laertes qu’en raison de la popularité du prince et par respect pour la reine, il ne peut agir directement contre Hamlet. Le Roi suggère un stratagème : ils devraient organiser une compétition d’escrime entre Hamlet et Laertes, Hamlet utilisant une lame émoussée conçue pour le sport et Laertes utilisant une arme vive qui sera gardée secrète. Laertes acquiesce et ajoute qu’il empoisonnera la pointe de sa lame avec un poison puissant. Le roi propose également que lorsque Hamlet aura soif à cause du jeu, un verre de vin empoisonné lui soit livré. Laertes éclate de tristesse lorsque la reine entre en scène en apportant la tragique nouvelle de la noyade d’Ophélie.

Acte 5

Scène 1

Le clown fossoyeur discute avec son ami, un autre clown, au sujet d’Ophélie, qui a reçu un enterrement chrétien bien qu’elle se soit probablement suicidée. Il fait des blagues sur le fossoyage et interprète la législation sur le suicide de manière comique. Lorsque Hamlet et Horatio arrivent, il réfléchit à la façon dont les riches et les ambitieux sont nivelés par la mort. Il parle avec le fossoyeur, qui lui montre le crâne de Yorick, un bouffon de la cour qu’Hamlet connaissait. Le prince médite sur le caractère inévitable de la mort. Laertes, le roi et la reine, ainsi que le cortège funéraire d’Ophélie arrivent ; le prêtre proclame son suicide. Dès que Hamlet comprend à qui appartiennent les funérailles auxquelles il assiste, il fonce et engage le combat avec Laertes, contestant son autorité en tant que principal dignitaire du deuil. Il s’éloigne, furieux, alors qu’il est maîtrisé. Laertes est assuré par le roi qu’il exercera son châtiment.

Scène 2

En utilisant les noms de Rosencrantz et Guildenstern au lieu des siens, Hamlet réécrit la lettre du roi qui prévoit son exécution, comme il le raconte à Horatio. Bien qu’il soit convaincu que les deux courtisans ont été assassinés, il n’a aucun regret car ils étaient des escrocs. Le roi a parié qu’Hamlet pouvait vaincre Laertes, c’est pourquoi Osric, un courtisan obséquieux et poli, vient avec la demande qu’Hamlet se batte en duel avec Laertes. Avant d’informer Osric qu’il va se battre, Hamlet se moque de lui. L’accouplement proposé, avoue-t-il à Horatio, le rend anxieux, mais il déclare qu’il est prêt à trépasser. Pour le match, le roi et la reine, quelques courtisans et Laertes se présentent. Pour célébrer la première victoire d’Hamlet, le roi verse du vin, et il ajoute une perle à la coupe en signe de félicitations.

Laertes et Hamlet s’affrontent, mais après la première victoire d’Hamlet, il repousse la pause pour continuer le combat. Le roi tente d’empêcher la reine de boire dans sa coupe, mais elle persiste. Lorsque les deux combattants luttent et échangent involontairement leurs épées, Hamlet blesse Laertes après que Laertes ait blessé Hamlet avec la lame empoisonnée. La reine s’effondre, crie qu’elle a été empoisonnée, puis s’éteint. Le poison des épées échangées amène Laertes à trahir le plan du roi. Hamlet poignarde le roi avec l’épée avant de lui faire boire du vin empoisonné. Laertes meurt après la réconciliation entre Hamlet et Laertes. Horatio commence à boire le vin empoisonné, mais Hamlet insiste pour qu’il reste en vie afin qu’il puisse expliquer ce qui s’est passé. Hamlet déclare Fortinbras son héritier et décède après avoir appris d’Osric la nouvelle de son retour de Pologne. Fortinbras arrive, prend le contrôle et demande des funérailles dignes pour Hamlet.

Présentation des personnages

Les personnages d’Hamlet sont les suivants.

Hamlet

Le protagoniste, également connu sous le nom de Prince du Danemark.

Claudius

L’oncle d’Hamlet et l’adversaire de la pièce. Il est aussi le roi du Danemark.

Gertrude

La mère d’Hamlet, la reine du Danemark, qui vient d’épouser Claudius.

Polonius

Le chambellan hautain et rusé de la cour de Claudius.

Horatio

Un ami proche d’Hamlet.

Ophélie

Belle jeune femme qui est la fille de Polonius et le sujet de l’affection d’Hamlet.

Laertes

Frère d’Ophélie.

Fortinbras

Prince de Norvège.

Le fantôme

Le fantôme du père d’Hamlet, récemment décédé.

Guildenstern et Rosencrantz

Courtisans maladroits qui étaient autrefois des amis proches d’Hamlet.

Analyse de l’œuvre

Plusieurs thèmes sont présents dans cette œuvre parmi lesquels 3 se démarquent particulièrement.

Le mystère de la mort

Après la mort de son père, Hamlet est préoccupé par l’idée de mourir. Tout au long de la pièce, il explore la mort sous de nombreux angles. Il s’interroge sur les séquelles physiques et spirituelles des défunts, notamment le crâne de Yorick et les corps en décomposition au cimetière. Le fantôme représente l’après-vie au niveau spirituel. Le concept de la mort est entrelacé avec les thèmes de la spiritualité, de la vérité et du doute tout au long de la pièce, car la mort peut fournir les réponses aux questions les plus pressantes d’Hamlet, mettant fin au défi de tenter de discerner la vérité dans un monde ambigu. De plus, comme le meurtre du roi Hamlet par Claudius a poussé Hamlet à se venger et que sa mort a mis un terme à cette quête, la mort est inextricablement liée aux thèmes de la vengeance et de la justice. La mort est inextricablement liée aux thèmes de la vengeance et de la justice. Hamlet est également troublé par la question de sa propre mort ; il réfléchit à la moralité du suicide à plusieurs reprises dans un monde douloureusement cruel. Hamlet aspire à plusieurs reprises à la mort pour mettre fin à ses souffrances dues à sa tristesse et à son agonie, mais il hésite car le suicide est interdit dans la religion chrétienne par crainte d’être condamné aux tourments éternels de l’enfer. Dans son célèbre soliloque “Etre ou ne pas être” (Acte 3 scène 1), Hamlet arrive à la conclusion philosophique que personne ne choisirait d’endurer les souffrances de la vie s’il n’avait pas peur de ce qui se passera après la mort, et que c’est cette peur qui fait que des considérations morales compliquées entravent la capacité d’action.

L’incertitude

Hamlet diffère des pièces de vengeance précédentes (et peut-être de toutes les pièces écrites avant elle) en retardant l’action que nous attendons, en particulier de la part d’Hamlet lui-même, alors qu’il cherche à obtenir des informations plus concrètes sur ce qu’il fait. Cette pièce soulève de nombreuses questions que d’autres pièces pourraient simplement ignorer. Peut-on avoir des informations définitives sur les fantômes ? Le fantôme est-il vraiment ce qu’il semble être, ou n’est-il qu’un démon trompeur ? Le fantôme est-il réellement délirant ou a-t-il une conscience précise de sa propre mort ? Passons à des questions plus pratiques : Comment pouvons-nous être sûrs des faits entourant un crime pour lequel il n’y a pas de témoins ? La conduite de Claudius peut-elle révéler quelque chose sur l’état de son âme à Hamlet ? Si oui, peut-il déterminer la vérité des actions de Claudius en étudiant l’état de son âme ? Claudius (ou le public) peut-il déduire l’état mental d’Hamlet en le regardant agir et en l’entendant parler ? Pouvons-nous prédire si les résultats de nos activités seront ce que nous voulons qu’ils soient ? Avons-nous une quelconque connaissance de la vie après la mort ? Beaucoup de gens pensent que Hamlet est une pièce sur l’incapacité de Hamlet à prendre des décisions et, par conséquent, sur son incapacité à se comporter correctement. Il pourrait être plus fascinant de penser que la pièce démontre combien d’inconnues sont prises pour acquises lorsque les individus agissent ou jugent le comportement des autres. Nos vies sont construites sur de nombreuses incertitudes.

La complexité de l’action

Le sujet de l’action est directement lié au thème de la certitude. Comment est-il possible d’agir de manière rationnelle, efficace et réfléchie ? Hamlet montre comment les questions morales, éthiques et psychologiques interagissent avec les questions rationnelles pour influencer la façon de procéder, comme le désir de clarté. Hamlet lui-même semble sceptique quant à l’idée qu’il soit même concevable de se comporter de manière délibérée et contrôlée. Lorsqu’il agit, il le fait généralement de manière agressive, imprudente et sans réfléchir. Il est clair que les autres personnages ont un point de vue différent de celui d’Hamlet sur l'”activité”, et par conséquent, ils se préoccupent moins de la probabilité d’agir de manière efficace. Ils se contentent de se comporter d’une manière qu’ils jugent appropriée. Mais comme toutes leurs actions échouent, ils démontrent d’une certaine manière que Hamlet a raison. Grâce à une action audacieuse, Claudius obtient la reine et le trône pour lui-même, mais sa conscience le torture et il est constamment menacé de perdre le pouvoir (et, bien sûr, il meurt). Laertes jure qu’il ne laissera rien s’opposer à sa vengeance, mais il est facilement persuadé et contraint de faire avancer les objectifs de Claudius, et sa rapière empoisonnée se retourne contre lui.

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